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Nigeria: Deux prêtres et 16 fideles tués dans l’attaque d’une église

 Nigeria, deux prêtres de l’église catholique romaine ainsi que 16 fidèles ont été tués dans l’attaque d’une église attribuée à des éleveurs musulmans dans le centre du pays.

L’attaque s’est produite dans la matinée du  24 avril 2018, lors d’une messe de funérailles dans le village de Mbalom, dans l’Etat de Benue. Une trentaine d’assaillants ont fait irruption dans l’église en pleine office,  tuant de sang-froid deux prêtres et au moins 16 fidèles, selon des témoins cités par l’Agence France-Presse qui ont aussi fait état de plusieurs blessés. Les assaillants auraient également pillé plus de 60 maisons et des greniers alimentaires. Terrorisée dès les premiers tirs, la population a fui vers les localités voisines. Le diocèse de Makurdi, la capitale de l’Etat de Benue, a condamné la violence qui s’est abattue sur une de ses églises. Le président Muhammadu Buhari a promis que les coupables paieront pour avoir commis un sacrilège qui « vise à alimenter les tensions religieuses »

Conflit éleveurs-agriculteurs

Dès l’annonce de cette nouvelle, la réaction ne s’est pas fait attendre. Des centaines de jeunes de Makurdi,  en colère sont descendus dans la rue pour protester contre ces attaques. Mais  ils ont été dispersés par la police. Les assaillants seraient des éleveurs, selon les témoins. D’où l’inquiétude de représailles, dans une région secouée depuis des mois par des affrontements communautarises récurrents,  qui opposent des agriculteurs sédentaires de confession chrétienne aux éleveurs nomades majoritairement peuls

 

serge effa

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